31.3.05

¿Vegetal o ser humano?

Murió Terry Schiavo. Vuelve el debate de la eutanasia a los Estados Unidos de América. (Aquí hablamos de ello a principios de mes.)

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30.3.05

Drogoconsumo solitario

Hace casi dos meses (¡cómo pasa el tiempo!) comentaba sobre el consumo de cocaína y el de cannabis, y sobre la legalización e información sobre las drogas en general. Hoy leo que en Irlanda llevan un año sin fumar en los lugares de trabajo, y el programa ha sido un éxito, con descensos significativos de venta y consumo de tabaco. Obviamente, es aún pronto para evaluar las consecuencias sobre la salud.

En muchos países de nuestro entorno se está sometiendo a los fumadores a una persecución y acoso crecientes, partiendo de la defensa de su propia salud (y el gasto que acarrean al sistema de seguridad social) y la de los fumadores pasivos. En muchas ciudades también se prohibe el consumo público de alcohol o la venta a partir de ciertos horarios. ¿Son estas medidas compatibles con el otro movimiento creciente de legalización del resto de las drogas? ¿Estamos alejándonos del consumo social de drogas, y potenciando el consumo solitario ("métase lo que quiera, pero que no le vea nadie")?

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29.3.05

¿Eco-australianos?

"Los australianos están preocupados por el cambio climático, piensan que el cuidado del medio ambiente debería ser el objetivo primario de la política externa de su país, y creen que la política externa de los Estados Unidos de América es tan peligrosa para el mundo como el fundamentalismo islámico." También están (ligeramente) más preocupados por el calentamiento global que por el terrorismo internacional. Motiva a irse a vivir allí (pero más motivaría si la encuesta abarcara a más de mil personas).

Si pensamos a largo plazo, enlentecer el crecimiento industrial mientras se desarrollan alternativas sostenibles parece mucho más inteligente (y eficiente) que recortar libertades civiles para combatir más eficientemente al terrorismo.

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26.3.05

La responsabilidad de la venta de armas de guerra

Tema de hoy: ¿qué parte de la responsabilidad de una guerra tienen los que fabrican y venden las armas a zonas que se encuentran en preparación de un conflicto?

"Los Estados Unidos de América quieren ayudar a India a ser una potencia mundial." Explícitamente incluyen las consecuencias militares de esta voluntad.

"Los Estados Unidos de América venderán cazas a Pakistán." Están dispuestos a vender también F-16 a India, o incluso F-18, más avanzados tecnológicamente.

Comenten.

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25.3.05

La Liga Árabe

Los líderes árabes cierran su reunión anual, sin planes nuevos para la paz con Israel. Creo que la Liga Árabe no es muy conocida (no sale tanto como la OPEP en el telediario, vamos), pero es un organismo internacional importante. Son cerca de una veintena de países que se dedican primariamente a llevarse bien entre ellos, lo cual ya es un objetivo loable, y a condenar las acciones de presión contra países árabes y de apoyo a Israel, generalmente por parte de Estados Unidos.

Este año han decidido crear un Parlamento Árabe en Damasco: 4 representantes por cada uno de los 22 estados miembros. Estaría bien, en mi humilde opinión, ya que juegan a los parlamentos, que aprovecharan para avanzar hacia una mayor libertad de sus ciudadanos... y hacia una menor dependencia económica de la extracción de petroleo.

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24.3.05

Un criminal escapa de la justicia

Un criminal escapa de la justicia. A quien no conozca la carrera criminal de Bobby Fischer, quien es perseguido desde 1992 por el sistema judicial estadounidense, su delito fue la violación de un embargo de las Naciones Unidas... jugando una partida de ajedrez en Yugoslavia. Recientemente estaba refugiado en Japón. Allí se arriesgaba a una deportación a los Estados Unidos de América, hasta que Islandia le ha ofrecido la nacionalidad y refugio.

Para aquellos a quien una figura perseguida meramente por haber jugado una partida de ajedrez despierte una enorme simpatía (como a mí), es interesante tener en cuenta algunas de sus declaraciones, en las que se congratulaba por el ataque terrorista a las torres gemelas, se mostraba abiertamente antisemita y misógino, o recordar su pasado de fanático religioso. De acuerdo, es un gran maestro del ajedrez y un excéntrico, pero lo bajamos del pedestal de héroe.

Ahora, sin admiración ni simpatía, recapacitemos... ¿diez años de cárcel por jugar una partida de ajedrez en un país bajo embargo? ¿Cuando los países del "eje del bien" seguimos fabricando y vendiendo armas cortas e instrumentos de tortura para países en vísperas de conflicto o con violaciones sistemáticas de los derechos fundamentales? ¿Qué daño hizo esa partida de ajedrez, me pregunto?

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23.3.05

ONU y luchas de poder

Vamos a profundizar un poco más en los equilibrios y luchas de poder en la reforma de la ONU (me he estado documentando un poco). Un órgano de gran poder en la ONU es su Consejo de Seguridad, actualmente con 5 miembros permanentes (los mismos desde la segunda guerra mundial, los únicos con armas nucleares "legítimas") y diez miembros no permanentes... y sin derecho a veto. El plan es ampliar estos 15 a 24, aunque esto puede o no conllevar la aceptación de varios nuevos miembros permanentes, según el consenso que se alcance. Aquí es donde entra en juego el pulso de fuerzas entre los diferentes intereses, bien por afinidades o diferencias políticas, bien por agravios comparativos, bien por intereses creados. Por ejemplo, Italia se opone a que Alemania tenga un puesto, ya que con esta serían tres los estados de la Unión Europea representados, y se sentiría el único de los grandes europeos sin representación. De forma similar, Argentina y México se oponen a la candidatura de Brasil, por ser país sudamericano como ellos (pero no hispanoparlante). Tendría sentido que la Unión Europea tuviera un único representante... pero ni Francia ni Gran Bretaña quieren renunciar a su sitio privilegiado. También tiene sentido que Japón tenga un sitio, pero China se opone por rivalidad política...

Cuando se nos vende con tanta frecuencia la democracia local, nacional e internacional, es interesante informarnos sobre cómo funcionan realmente el reparto de poder y la representación de los pueblos soberanos.

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22.3.05

Reformas en la ONU

Algunos clamarán: ¡por fin!, mientras que otros, más prudentes, querrán enterarse de en qué consistirán los cambios antes de decidir si vitorearlos: Kofi Annan desveló la reforma de la ONU. Una considerable ampliación del Consejo de Seguridad, así como cambios en el órgano que se encarga de velar por los derechos humanos, y bastantes reformas más.

Oxfam y Amnistía Internacional han dado la bienvenida al plan... esto me da una primera impresión positiva. Me leo la rueda de prensa (siempre es mejor la información de primera mano), y los objetivos suenan muy bien... veremos cómo se implementan en el mundo real.

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21.3.05

La seguridad vs las patentes en el software

El software inseguro genera enormes pérdidas de productividad. Infecciones que hay que desinfectar, ordenadores sensiblemente enlentecidos por el spyware o por estar sirviendo de spam zombies (más, indirectamente, todo el tiempo y esfuerzo dedicado a filtrar y borrar ese spam)...

En un mercado libre, las empresas de software se verían presionadas por los usuarios para producir programas y sistemas operativos más seguros. Actualmente, Microsoft mantiene un monopolio (mediante técnicas ilegales, como ha sido reconocido en tribunales estadounidenses y europeos). En consecuencia, no tiene apenas competidores que le obliguen a satisfacer a sus clientes. La situación lleva camino de agravarse si la Unión Europea legaliza las patentes de software, como parece que está a punto de ocurrir a pesar del dictamen en contra de nuestros representantes en el Parlamento Europeo (y por obra y gracia de la Comisión Europea).

¿Qué creo yo que se puede hacer? A corto plazo, acción directa hacia el parlamento europeo (recordarles que vayan a votar ese día, pues las ausencias se considerarán votos a favor de la Comisión). A medio plazo, el uso y promoción del software libre, o de software producido por compañías minoritarias. Aprovecha tu libertad, mientras la tienes. A largo plazo, las patentes de software nos perjudicarían a todos, pero cuanto mayor sea la base de usuarios más obviamente afectada hoy, tanto menos probable será que este despropósito salga adelante.

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18.3.05

Comentarios sobre Venezuela

Otro colega blogero (Guillermo Casanova) ha accedido a mi petición, y ha escrito un excelente informe sobre su visión de la situación política de Venezuela bajo el chavismo, así como sus perspectivas de futuro inmediato. Les recomiendo que lo lean aquí.

Si hay alguien más de Venezuela leyendo esto, sería muy interesante que añadiera su punto de vista. En cualquier caso, resulta tremendamente formativo leer este tipo de reflexiones. La crítica informada es la que puede tener sentido. Para quien quiera leer un punto de vista más impersonal, recomiendo el informe de A.I. del año pasado.

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17.3.05

Un poco de meta-blog, otra vez

Han pasado otras tres semanas, y parece que esto empieza a moverse. Yo sigo (ocasionalmente) escribiendo comentarios en diarios "generalistas" como 20minutos.com e iblnews.com, y colaborando con proyectos de información o debate alternativos, como es.wikinews (obviamente) y librexpresion.org, y también dejo caer comentarios en otros blogs alojados en blogspot que tengan una temática similar a la de noticias.blog (o a la de juegos de sociedad). A ver si poco a poco vamos atrayendo a gente.

A quienes os pasáis de vez en cuando por aquí y ya dejáis comentarios: gracias y seguid ahí ;) (y pasaos alguna vez también a comentar por juegos de sociedad). A quienes os pasáis por aquí alguna vez, pero aún no habéis comentado nada... animaos, que el debate sin opiniones pierde mucho, y seguro que de algún tema podéis aportar algo nuevo. Bueno, veremos qué aspecto tiene esto dentro de otras tres semanas...

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16.3.05

Brasil y el PT

Tenía yo en general buena imagen del Partido de los Trabajadores de Brasil. Principalmente por lo que leía sobre Porto Alegre, la verdad, y luego Lula parecía un tipo simpaticote, con programas tipo "hambre cero". Últimamente estaban saliendo denuncias de que había recibido dinero de las FARC. En general, recibir dinero de los (para)militares siempre parece mejor idea que dárselo... pero relacionarse con gente violenta nunca queda presentable para los representantes del pueblo.

En cualquier caso, me ha dolido mucho más lo que he leído recientemente: Brasil habla ante la ONU a favor de China, explicando los progresos en derechos humanos que han hecho. Por lo que suelo leer en los informes de Amnistía Internacional, China sigue estando en una situación gravísima en cuanto al respeto de los derechos humanos. Estamos hablando de los derechos fundamentales de 1.300 millones de humanos. No es un problema menor, se compare con lo que se compare. Parece que el otro país latinoamericano que defiende a China, como Brasil, es Cuba.

Lo escribía recientemente, y me repito: ¿es sensato cerrar los ojos ante violaciones de derechos humanos si las comete un gobierno por el que sientes "afinidad política"?

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15.3.05

¿Armas para China?

A ver, que levanten la mano los que recordaban que la Unión Europea y los Estados Unidos de América tiene desde 1989 un embargo sobre la venta de armas a China. Yo porque lo acabo de leer, pero no es un tema que se comente mucho (no como el embargo a Cuba, por ejemplo). El origen del embargo supongo que es recordado aún por todo el mundo.

China, que acaba de dejar claro para qué quiere más armas, sigue presionando a su socio comercial principal en el mundo para que levante el embargo. Francia y Alemania ya hablan en contra del embargo, mientras que Suecia, Países Bajos, Dinamarca y Reino Unido por ahora siguen firmes, por temor a la respuesta de la opinión pública. ¿Seremos capaces de forzar a China a dejar algo mas de libertad a sus habitantes antes de ceder a la tentación de su comercio?

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14.3.05

Terrorismo y demonios

Por lo que leo, Bin Laden es expulsado del Islam (o al menos eso anuncia la CIE, el organismo local). Imagino el sentimiento de los practicantes del Islam, al ser demonizados por su fe. "Terrorismo islamista", "terroristas islámicos"... supongo que en España nunca oiremos hablar del terrorismo del IRA como "terrorismo catolicista" ni llamarán a sus asesinos "terroristas católicos".

Creo que hay que tener mucho cuidado cuando se adjudican culpas a todo un grupo. Las demonizaciones, como los prejuicios, son muy socorridos a la hora de formar juicios de valor con datos insuficientes... pero dan pie a enormes injusticias.

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11.3.05

Afganistán

Recuerdo aquel 11 de Septiembre. En aquellos días, yo estaba especialmente concienciado en contra del régimen talibán, y pensé, premonitoriamente "si le echaran la culpa de esto a los talibanes, aún habría sido para bien". Obviamente, estaba profundamente equivocado. Se hizo una guerra por la economía fósil -una más-, se violaron derechos humanos y se destruyeron tesoros de la humanidad, como pasa en las guerras, y la mujer sigue oprimida.
Por lo que se ve, la producción de opio también sigue viento en popa:

"Afghanistan is the #1 producer of opium in the world - responsible for 87% of all illicit opium production - according to reports from the United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC), and its opium production has accelerated since the coalition invasion in 2001."

Sin tener nada en contra de la producción de opio, la cantidad de recursos que esta producción acelerada está poniendo en manos de terroristas, mafiosos y señores de la guerra es desoladora. Es lo que algunos llaman "guerra contra el terror".

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10.3.05

Economía y medio ambiente de Kenia... y las bolsas de plástico

En Kenia (y en muchos otros países), la ubicuidad y el bajo precio de las bolsas de plástico son un fenómeno económico y medioambiental de gran importancia. Lo que leo acerca de este problema y sus posibles soluciones llama poderosamente mi atención. Me hace darme cuenta de la complejidad que presentan muchos problemas aparentemente simples, y de la importancia de tener una formación integral (o disponer un equipo de expertos con una formación integral). Si los ciudadanos queremos participar activamente en la toma de decisiones políticas o socioeconómicas, es necesario que nos basemos en estudios independientes y/o en expertos a nuestro servicio. "La información es poder", dicen. Sin información, no tiene sentido ejercer el poder, añadiría yo.

Por cierto, el artículo al que hago referencia es un artículo original de wikinews. Admirable.

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9.3.05

¿Qué es de los bolivianos?

Renuncia el presidente de Bolivia. ¿Qué sabemos en España de Bolivia? ¿Qué sabemos de la historia de Bolivia? Yo, personalmente, no sabía casi nada.

Y su historia política reciente es en verdad dura (e interesante). Por lo que leo, es un país en el que se surgen y caen gobiernos, uno tras otro, por variopintas influencias: de militares, movimientos civiles, cocaleros indígenas... También es un país que no está en manos de una clase política acomodada en el bipartidismo, en el que el partido más votado regularmente apenas si supera el 30% de los votos. Y es un país que ha pasado por una hiperinflación del 24,000% anual, privatizaciones masivas, y en el que se han alternado legislaturas con gravísimas violaciones de los derechos humanos con otras mucho más tolerables.

Condiciones sociopolíticas y económicas, en fín, muy distintas a las que acostumbramos a ver desde la plácida Europa, pero que tampoco son encasillables en la categoría "dictadura" ni "comunismo", que es como solemos etiquetar desde aquí a todo lo que no lleve la etiqueta de "democracia capitalista". (El demostrar si el sistema que tenemos cumple los principios fundamentales de la democracia y/o del capitalismo queda como ejercicio para el lector).

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8.3.05

Gracias, feministas

Gracias a las y los feministas que han luchado y siguen luchando, desde la Declaración de los Derechos de la Mujer y la Ciudadana hasta UNIFEM, pasando, sobre todo, por todas las mujeres y todos los hombres que han contribuído, individualmente o asociándose, al avance hacia la igualdad de derechos de la mujer en las sociedades del mundo.

Hemos avanzado mucho hacia ese fín, nos dicen. Vivimos en una sociedad con igualdad de derechos (en España), nos dicen. Personalmente, no me muevo precisamente en círculos de marginalidad, pobreza ni violencia, y he sabido directamente de:
* no acceso a un puesto de trabajo, teniendo cualificaciones, por ser mujer
* acoso sexual verbal en el trabajo
* violencia física contra la mujer, dentro de una pareja
Quizá he tenido mala suerte, o quizá el problema no esté tan resuelto como parece...

Según leí en varios artículos de un congreso contra la violencia de género, en todos los países del mundo en los que se han hecho estudios, independientemente de la cultura o la riqueza, se encuentra que una proporción muy importante de mujeres sufre algún tipo de maltrato físico por serlo a lo largo de su vida (como cifras orientativas, porque las estadísticas en estos asuntos son poco fiables, digamos que un 10% como mínimo y un 50% como máximo). Creo que este es un problema* a cuya solución deberíamos dar la máxima prioridad.

* En realidad no es un problema aislado, ya que por su magnitud se relaciona con muchos otros. Pro ejemplo: ¿qué encontramos fundamentalmente en los talleres de trabajo esclavo que confeccionan nuestros bienes de consumo? Mujeres adolescentes, que son más dóciles y dan menos problemas.

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7.3.05

La propiedad intelectual y las patentes

Leo que la biblioteca Pública de NY abre una galería con cientos de miles de imágenes de dominio público. En mi opinión, una buena noticia. Se leen últimamente con frecuencia ciertas polémicas acerca de la propiedad intelectual, las extensiones del copyright, las patentes de software...

¿Cual es el objetivo de toda esta legislación, desde el punto de vista social? Promocionar la innovación, la creación y el desarrollo. ¿Y desde el punto de vista de los derechos del individuo? Proteger el fruto de su trabajo, permitirle sacar provecho de un trabajo bien hecho. Es fácil entender estos objetivos, y es relativamente fácil también estar de acuerdo con ellos.

Por otra parte, está el objetivo social de permitir la libre circulación y copia de información (ampliar el dominio público), algo que a todas luces es beneficioso para la humanidad y que "sólo" podría perjudicar a los autores (obviamente, si perjudicamos mucho a los autores, termina siendo malo para el proceso creativo). Un punto clave en todo este asunto es que los autores llevan asociada una industria no-creativa de empaquetamiento y distribución, con mucho poder y unos considerables intereses creados.

Creo que el conflicto de intereses entre humanidad y autores podría resolverse si llegáramos a compromisos justos y adecuados, marcándonos objetivos y legislando para esos objetivos. Deberían investigarse las motivaciones de los creadores (de música, de literatura, de software...): ¿crean para expresarse? ¿para ganarse la vida? ¿para dejar una fuente de ingresos vitalicia a sus herederos? De acuerdo con esto, la sociedad ha de elegir cómo recompensarles: ¿caduca su copyright a los 20 años de la creación? ¿a la muerte del creador? ¿a la muerte de su nieto más longevo? El problema, en mi opinión, es que en lugar de tener un compromiso entre (a) humanidad y (b) autores lo tenemos entre nuestros respectivos gestores: (a) políticos y (b) empresarios, que efectúan una labor subóptima de representación de nuestros intereses respectivos, por decirlo suavemente.

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4.3.05

Primer procesador de textos en swahili

Una lengua que es materna de 5 millones de personas y segunda lengua de 50 millones. Una lengua con hasta 80 millones de hablantes, considerada lingua franca de África Oriental. Una lengua en la que no existía un procesador de textos hasta la semana pasada. El Swahili ya tiene procesador de textos: Jambo OpenOffice.org.

¿Será muy caro este producto? Porque habrá que recuperar la inversión de la traducción, ¿no? Para la empresa que vende OpenOffice.org, esto habrá supuesto un esfuerzo económico para ganarle por la mano a Microsoft una buena porción del jugoso mercado africano, ¿no? En una palabra: no (para más detalles).

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3.3.05

Pena de muerte "para menores"

Bajo este concepto se entiende la ejecución de personas por crímenes cometidos antes de cumplir 18 años de edad. En Estados Unidos de América, el tribunal supremo ha declarado recientemente que es inconstitucional (pasando por encima de las legislaciones de cada estado). Es un progreso no desdeñable hacia la erradicación de la pena capital en Estados Unidos, una buena noticia, por tanto, en mi opinión. La pena de muerte y las torturas en muchos países del mundo (especialmente en Estados Unidos y en China) son afrentas considerables a los derechos humanos, y el comportamiento de las grandes potencias, también en estos campos, es de gran influencia para los países "menores" (estoy pensando, nuevamente, en la dificultad de competir económicamente con el trabajo de esclavos).

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2.3.05

Estatuillas y eutanasia

Mar adentro se llevó el Oscar. El caso de Ramón Sampedro, en la vida real, avivó una polémica que no es nueva: el Estado respeta y defiende el derecho a la vida, pero ¿pasa eso por encima del derecho de un ciudadano a elegir sobre su propio destino? ¿A quién más que a uno mismo concierne el decidir si quiere seguir viviendo o no? "A Dios", nos contestarían muchas religiones. "Al Estado", nos contestan muchos gobiernos.

Creo que esta cuestión, además de la importancia que propiamente tiene, por cuanto afecta a enfermos terminales y a sus allegados, es interesante como exponente de otra cuestión más profunda: ¿quién está al cargo de nuestra vida, en última instancia: nosotros mismos o una organización superior?

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1.3.05

Investigación con células madre

Como ya he dicho alguna vez en otro contexto, quizá en esta ocasión sea una falsa alarma (los avances científicos tienden a ser muy superiores en titulares que en el laboratorio, y aún más discretos cuando se llevan a la práctica), pero no dudo de que la investigación con células madre nos ayude a alargar nuestras vidas y/o a mejorar nuestra salud. Una y otra vez surgen debates éticos al respecto, como sobre los peligros de los alimentos modificados genéticamente, la clonación humana... o esa es la impresión que da, al menos. Quizá si la ciudadanía estuviera verdaderamente informada sobre estos temas pudiera transmitir su voluntad soberana a sus representantes. Si debates dignos de tal nombre tuvieran lugar en ágoras públicas, con la población como protagonista, quizá llegáramos a soluciones racionales. Informémonos, y exijamos nuestra voz en el debate y nuestro voto en las decisiones.

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